Apple vuelve a ser acusada de publicidad engañosa y obsolescencia programada

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No es la primera vez que Apple es investigada por la práctica de obsolescencia programada de sus productos. Ahora, en Francia, la empresa dirigida por Tim Cook está siendo investigada por supuestamente vincular los números de serie de las piezas de reparación con el número de serie de los iPhone, iPad y Mac.

Apple se enfrenta a una nueva investigación por parte de los reguladores en Francia por la supuesta obsolescencia del producto. Según informa la agencia de noticias Noticias francesas AFP y confirmado por Reutersla investigación comenzó en diciembre de 2022 y se relaciona con la práctica de Apple de vincular los números de serie de las piezas de reparación con el número de serie de los iPhone, iPad y Mac.

Según AFP Noticias, la investigación se inició tras una denuncia de la asociación “Stop a la Obsolescencia Planificada”, también apodada la asociación HOP. En su denuncia, la asociación apunta a la política de reparación en serie de Apple, alegando que la empresa está “asociando los números de serie de los repuestos a los de un smartphone”.

A Reuters, un portavoz de la fiscalía de París confirmó la investigación judicial y confirmó que la investigación fue motivada por una denuncia de la asociación HOP. “A raíz de una denuncia, se abrió una investigación en diciembre de 2022 por prácticas de publicidad engañosa y obsolescencia programada”, dijo el fiscal.

Pero, ¿cuál es exactamente el problema?

Según describe HOP, la nueva denuncia “apunta a una práctica cada vez más extendida [pela Apple]: serialización (también conocida como “emparejamiento”), que consiste en asociar los números de serie de los componentes y periféricos de un producto con el del iPhone, en particular, a través de microchips.

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La asociación asegura que esta práctica ha afectado recientemente a las partes que más frecuentemente presentan fallos de funcionamiento (pantallas, batería, cámara…).

Esta práctica permite al fabricante limitar las posibilidades de reparación, especialmente para reparadores no autorizados. En muchos casos documentados en la denuncia, las fallas se encuentran en los casos en que el dispositivo se repara con una pieza, incluso idéntica y original, no autorizada por el software de Apple.

También se pueden activar durante una actualización (como en el caso reciente de una corrección de pantalla táctil en un iPhone XR inutilizable después de la actualización de iOS 16). Si bien una simple reversión a iOS15 corrige este defecto, Apple no lo autoriza, prefiriendo señalar el problema a una “pantalla no original de Apple que causa el problema táctil”.

Estas prácticas vulneran no solo el derecho a la reparación, sino también el desarrollo del reacondicionamiento de teléfonos inteligentes, ya que los dispositivos puestos en circulación pueden sufrir fallas actuales o futuras.

El programa de reparación de autoservicio de Apple, lanzado en Francia en diciembre pasado, requiere que los clientes ingresen el número de serie del iPhone para el que están comprando piezas. El número de serie entrante debe coincidir con el número de serie de la pieza devuelta para obtener el crédito de la pieza devuelta de Apple.

Si bien el programa de Apple ha sido elogiado como un paso en la dirección correcta, es algo que necesita más trabajo.